轨道ATK向国际空间站运送货物的任务即将启动

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Orbital ATK,Inc.宣布将于12月1日为公司下一次前往国际空间站的CygnusTM航天器货运任务的最后准备。
这项任务标志着“天鹅座”飞船首次在美国联合发射联盟的阿特拉斯V火箭上发射,并且将是轨道ATK根据商业补给服务合同向美国国家航空航天局(NASA)进行的向国际空间站(ISS)的第四次飞行任务(OA-4)。
此次飞行任务还标志着增强型天鹅座的首次亮相,它将在国际空间站上载送约7700磅的货物给宇航员。
Pending completion of final vehicle testing and acceptable local weather conditions, the launch is scheduled for 5:55 p.m., EST, Dec. 3 from 空间Launch Complex 41 at Cape Canaveral Air Force Station, Fla. Cygnus will be launched into a targeted orbit of 143 x 144 miles above the Earth, inclined at 51.64 degrees to the equator. Following in-orbit activation and testing after launch, the spacecraft will rendezvous and berth with the ISS Dec. 6 at approximately 5:30 a.m., EST. Live coverage of the launch and ISS berthing will be available on NASA Television at http://www.nasa.gov/ntv.
轨道ATK已将OA-4天鹅座命名为“ S.S. Deke Slayton II”,秉承命名每个天鹅座的传统,以表彰为美国商业太空计划做出贡献的宇航员和个人。
总裁弗兰克·库尔伯特森(Frank Culbertson)表示:“以这艘太空船的名字命名,我们将继续致敬已故的唐纳德·德克·史莱顿(Donald'Deke'K. Slayton),他是最初的水星七号宇航员之一,也是美国商业太空计划和太空领导地位的拥护者。 ATK太空系统小组的成员。 “我们很高兴,以他的名字命名的增强型天鹅座将能够为国际空间站提供比我们以前飞行的标准版本多53%的货物重量。”
与大多数轨道ATK航天器一样,天鹅座也可以与多种运载火箭兼容,从而可以在此任务中使用ULA的Atlas V运载火箭。增强型天鹅座具有多项新功能,包括轻巧的UltraFlexTM太阳能电池阵列,经过大规模优化的服务模块结构以及更轻便的推进系统。除了食物,衣服,乘员补给品,零件和设备外,天鹅座飞船还进行科学实验,以扩大轨道实验室的45和46号远征队成员的研究能力。
轨道ATK计划在2016年执行三个CRS任务,以支持NASA的ISS货运需求。第二架天鹅座/阿特拉斯V火箭将于明年春季从佛罗里达州发射升空,然后于2016年年中恢复运营至美国宇航局(NASA)的Wallops Flight,弗吉尼亚州工厂,该公司将继续在升级后的Antares火箭上执行CRS任务。
根据与NASA签订的CRS合同,到2018年,轨道ATK将在10次飞行任务中向空间站运送约62,000磅货物。这种伙伴关系正在改变NASA开展业务的方式,有助于建立强大的美国商业航天业并使该机构有能力专注于开发下一代火箭和航天器,它将使人类在太空中的飞行比以往任何时候都更远。 

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