退伍军人要求法院恢复露天焚烧场的诉讼

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弗吉尼亚州里士满–退伍军人及其家属于5月9日要求联邦上诉法院恢复数十项诉讼,指控政府承包商在伊拉克和阿富汗战争中使用火坑造成健康问题。

超过60起诉讼指控KBR Inc.—前哈里伯顿分公司—将轮胎,电池,医疗废物和其他材料倾倒到露天燃烧坑中,产生有害的烟雾,引起胃肠疾病,神经系统问题,呼吸系统问题,癌症和其他健康问题,涉及800多名服务人员。

诉讼在全国多个地区提起,然后合并,还称至少有12名服务人员死于烧坑所致的疾病。

去年,马里兰州的一名法官驳回了这些诉讼,裁定美军做出了所有关键决定并控制了KBR’烧坑的使用和操作。下级法院发现,分析战争期间的军事决策是一个不适合司法审查的政治问题。

在美国第四巡回上诉法院的辩论中,服务成员的律师要求法院推翻该裁决,并允许诉讼继续进行。

苏珊·伯克(Susan Burke)律师说,军方与KBR签订了合同,在伊拉克和阿富汗提供支持服务。她说,KBR屡次违反其处理废物的合同条款。

伯克说,KBR仅在18个地点允许使用焚烧炉时,才在119个地点运行烧炉。她说,承包商还违反了关于燃烧有害材料的军事指示。

伯克说,在所有119个地点中,KBR“都被轻描淡写地燃烧了,他们被直接告知不要这么做。”

KBR’的律师沃伦·哈里斯(Warren Harris)敦促三名法官组成的小组坚持驳回诉讼。

哈里斯说,KBR仅经营31个烧坑,其余则由军方经营。

哈里斯说:“使用燃烧坑的决定是军方决定的。”

他说,军方决定了这些矿坑的位置,将要运行什么小时以及要烧什么。

美国地方法官罗杰·提图斯(Roger Titus)在其2017年驳回诉讼的裁决中说,军方认识到烧坑有一定的健康风险,但要平衡这些风险,“如果采用其他废物管理方法,则对军方和其他人员造成更大伤害的风险被利用。”

泰特斯(Titus)发现,露天焚烧炉的使用“是军方而不是KBR做出的典型军事决定,是在战争紧急情况下做出的决定。”

“第四巡回赛”面板没有指示何时会统治。

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