认识维克岛的飞行员

0
453
美国空军照片/参谋长亚历山大·W·里德尔
广告

关岛安徒生空军基地(AFNS)—关岛以东约1,500英里,位于太平洋中部某处的中部,是维克岛的小珊瑚石灰石环礁。

在距关岛约两个小时之前,由四名飞行员组成的精选小组是第一批每天翻阅日历页面的美国人。

该团队由燃料,基础设施,采购和承包专家组成。他们与民用承包商合作,确保飞机场正常运行,使用该岛的所有组织都拥有必不可少的资源。

唤醒岛任务

看似迷失在海上的这个小岛天堂可能只是空军保存最完好的任务机密之一。然而,飞机场的平静可能会误导人们。从国家海洋和大气管理局到国防威胁减少局,许多组织在一年中的某些时候都将该岛用作研究场地或航路点。

“我们本质上是通往太平洋的一座空中桥梁,”少尉大师说。太平洋空军地区支持中心第1支队的首席合同官代表Yusef Saad。 “我们有大量的交通工具经过韦克岛,当飞机需要转移时,我们是机上紧急情况的枢纽地点。我们在太平洋中部的战略位置几乎完美。这是执行此任务的理想地点。”

但是,他们的职位描述只是空军任务的核心。遥远的地点距离任何支持机构都只有数小时的路程,这要求岛屿团队在很大程度上要自给自足。

萨德说:“每天都是挑战,带来了您准备就绪或未准备好的新东西。” “有时候这很有挑战性,因为我认为很多人都不知道我们在这里。有时候,我们有军用飞机进来,而机组人员在我们处理他们的到来时遇到我们,他们会感到惊讶,问我们是否真的住在这里。”

对于在威克岛(Wake Island)执勤的少数人来说,艰巨的任务和自力更生是任务的一部分。

Tech表示:“我们的任务在空军中是独一无二的。”中士约书亚·雷兹(Des。 1名土木工程师承包商官员代表。 “是的,我们在办公室正常工作,但我们也随时准备24/7。如果岛上出现问题,我们将接听电话,我们必须予以解决。

“即使我们没有经验,我们也必须自动获得经验并加以照顾,因为没人会为我们做这件事,” Reitz继续说道。 “我必须至少具有矿山和其他职业领域各个方面的工作知识。每一天都带来不同的东西,我很享受挑战。”

对于团队的指挥官,贸易采购官罗纳德·迪翁少校(Maj。Ronald Dion)而言,完成任务只是维克岛(Wake Island)工作的一部分。

迪翁说:“我担任后勤官员一职,但不仅如此。” “从某种意义上说,(空军团队)是岛上的安全人员,我们是维和人员,我们甚至偶尔还会接待杰出的来访者担任其他职务。我们所做的很多事情超出了我们正常的职业领域。”

甚至远远超出了下一个基地的视野,空军人员的军事程序甚至持续到海洋的最远处,包括会议,体能训练和晋升测试。

在阿拉斯加的Elmendorf-Richardson联合基地和其在岛上有足迹的其他实体进行定期检查,与他们的家庭电台进行电话会议。该小组还从周二至周六工作,与西海岸的正常工作周保持一致。

萨德说:“我们早上起床,锻炼身体,然后穿上制服,然后上班。” “在办公室,通常有很多电子邮件在等我们,因为我们的早晨已经是西海岸的傍晚了。”

个人挑战

在某些人看来,分配到安静的Wake Island似乎是一场彩票的胜利。原始的绿松石泻湖沿着飞行路线延伸,并向远处静the的礁石断裂开放。除了军事足迹外,该岛与几十年前几乎没有变化。杂货店里没有人流,没有污染,也没有线路。

只是,根本没有杂货店—只有一家小公司的商店,每周营业几次,提供各种小吃,饮料和洗浴用品。还有一个纪念品商店,当机组人员离开飞机场时会不定期开放,以便购买者证明他们对这个不太可能的工作地点的访问。

为了休假,飞行员们会钓鱼,潜水和在海滩上梳理历史遗迹,海洋生物以及偶尔的好奇心。必要时,他们还必须花费一些时间与2.9平方英里的岛屿上几乎不受约束的老鼠种群作斗争。根据最近的一项调查,由于2006年消除了野猫种群,目前有250万只老鼠在环礁中漫游。

迪翁说:“这里周围很遥远。” “没有太多的娱乐活动,没有基地交换,小卖部或其他服务。这可能是一个挑战。”

每个轮转航班每个月只收到大约两次邮件,岛上工人出于个人使用目的,依靠缓慢的拨号互联网连接来回想起互联网的早期。

因此,几乎无法进行Internet电话呼叫,甚至电子邮件发送速度也很慢。

Reitz带着一个妻子和三个女儿回到家中,这使有时离家千里之外的小岛变得困难—但家人的支持使士气高涨,并且飞行员积极进取。

他说:“我在职业生涯中曾做过许多临时性的工作和部署,因此我的妻子在这方面几乎是专业人士。” “我走后,她会接手工作并完全照顾一切。当任务结束后,我们将回到现实生活中。”

但是,没有飞机访问或无法协调项目的日子可能会很慢,但是这会使某些日子变成个人挑战。

“唤醒岛定义到一个点…这是土拨鼠日,”萨德说,他结束了为期一年的巡回演出。人们看到这些图片,希望它们在这里。在抵达这里的前几天,您会很兴奋。但是您与世隔绝。在离开一段时间之前,您不了解某些理所当然的事情。”

在历史的海岸上

虽然维克岛现在是一个安静的海洋天堂,波涛汹涌,波涛汹涌,但在第二次世界大战期间,它被激烈争夺为太平洋空中力量的战略航路。到今天为止,在环礁海岸发现了未爆炸弹药。

1943年,在冲突最激烈的时期,被囚禁在维克岛(Wake Island)上的98名美国文职人员被囚禁。如今,几乎没有变化的美国和泰国文职承包商再次努力维护和运营该岛的机场。

萨德说:“我们是历史的一部分。” “这个岛屿和基地有很多历史。知道我们是那个历史的一部分是很特别的。我们被分配到威克岛(Wake Island),没有很多人可以这么说。”

在重大假期中,飞行员和承包商聚集在“ Drifter's Reef”,这是除了用餐设施之外唯一的酒吧和唯一的美食场所。人们将食物带到酒吧,并在备受期待的宾果游戏之夜分享。

萨德说,与那些勇于与维克岛孤立的人分享生活,将是他对这项特殊任务最喜欢的记忆之一。

“我们是一家人,”萨德说。 “即使每个人都有自己的团队,我们仍然团结在一起。这是我们的家。”

直到他们的旅行结束,空军人员都在唤醒岛上醒来,准备在紧急情况和突发事件之间架起广阔的太平洋。时间到了,它们是每个方向上一千多英里处最近的加油和维修站。

Reitz说:“这是一生一次的经历,因为到岛的旅行受到极大限制。” “只有极少数人听说过Wake,只有极少数人真正知道这里会是什么样。体验到这种感觉真棒。”

广告