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“一旦您品尝了飞行,您将永远向天空转眼,因为您曾经到过那里,在那里您永远渴望返回。” –伦纳德·达·芬奇

南希·哈克尼斯·洛夫(Nancy Harkness Love),穿着女子辅助渡轮中队的制服。她站在1942年9月16日的机翼上,将降落伞的安全带悬挂在肩膀上。

天空一直被视为人类的领地。两次世界大战的大胆王牌,首先打破音障和速度记录的飞行员,甚至是首批登上月球的人类-他们都是人。但是,在这些伟大的开拓者旁边是那些跋涉在障碍河中,并经过艰苦奋斗才能到达天空的人。

航空女性 在历史书籍中刻下了自己的位置。他们在美国航空初期所取得的令人难以置信的壮举已显示出该国冒险精神的最好表现。对他们来说,天空从来都不是阻碍他们前进的路障,而是需要驯服和探索的东西。美国社交名流阿伊达·德·阿科斯塔(Aida de Acosta)被记录为1903年第一位独自驾驶机动飞机的美国妇女。在与母亲一起前往巴黎的旅途中,阿伊达目睹了飞行中的飞船,并上了三堂课,然后亲自飞向天空。这使她的父母感到震惊,他们相信没有男人会嫁给做这样丑闻的女人,所以她的生活被掩盖了,直到多年后艾达在晚餐上告诉她的丈夫。

当时的信念是,乘飞机不是女性的适当消遣方式,因此,大多数女性要么被禁止,要么甚至不尝试飞行。但是其他人只是不在乎公众的看法。 1910年,贝西·蕾切(Bessie Raiche)带着这种思维,驾驶了一架莱特(Wright)风格的双翼飞机。新罕布什尔州的一名开车,穿裤子的牙医与丈夫一起在她的客厅里建造了这架飞机。她获得了美国航空学会颁发的题为“美国第一位女飞行员”的勋章。

杰基·科克伦(Jackie Cochran),大约在1942-1945年,在P-40战鹰战斗机的驾驶舱中。她是一个精明的飞行员,在短短的三个星期内就学会了飞行,她坚韧不拔,力求让更多的女性当飞行员。

在“飞行时代”开始之初,像艾达(Aida)和贝茜(Bessie)这样的女性面临着与男性同龄人一样不可估量的偏见和恶意。人们认为,女性的“自然情感体质”会阻碍她们飞行。女人上飞机座位在社会上是不可接受的,甚至奥维尔·赖特(Orville Wright)也拒绝教女人飞行,因为他们认为她们只是想成为飞行员而名声在外。这种态度甚至渗入了航空医学领域,第一位联邦航空医学检查员表示,女性飞行员在月经周期中不应飞行,并将其作为最近坠机事故的原因。

显然,这些原因无可厚非,随着该国进入咆哮的20年代,该国妇女的社会规范开始发生巨大变化。这导致想要飞行的女性更多的反对,她们坚持打破社会限制并进入飞机的驾驶舱。随着它们的出现,洛克希德(Lockheed)等许多飞机制造商开始使用女性作为飞行示威者。这个想法是,如果一名妇女能够驾驶飞机,那么它就容易飞行,更重要的是,安全,使它们成为军事和男性飞行员的可行商品。

哈丽特·坎比(Harriet Quimby)是第一个飞越英吉利海峡并在1911年获得飞行员执照的美国女性。

“男性传单给人的印象是,飞机飞行是非常危险的工作,这是普通凡人梦dream以求的尝试。但是当我看到传单的人操纵他们的机器有多么容易时,我说我会飞。” 哈丽特·昆比,是首位飞越英吉利海峡的美国女性。 Quimby和其他像她一样的人在这个行业中获得了更大的发展,并使它对其他女性更加有意义。

贝西·科尔曼(Bessie Coleman) 是首位成为飞行员的非洲裔美国女性,但由于种族主义的障碍,她不得不去法国学习如何飞行。 南希·哈克尼斯·爱在第二次世界大战期间将成为女子辅助渡轮中队的指挥官,她在瓦萨大学(Vassar University)期间租了一架飞机,并通过带学生搭便车赚了额外的钱。她被停学了两个星期,并被禁止在学期的剩余时间内飞行。著名的神秘人物阿米莉亚·艾尔哈特(Amelia Earhart)是1932年在大西洋上单飞的第一位女性,但几个月后她的飞机在太平洋上空坠毁时不幸失踪。毫无疑问,如果没有失踪的话,Earhart将是她的巨大支持者,甚至是二战期间飞行的女性成员。

贝西·科尔曼(Bessie Coleman)生于1892年1月26日,是第一位获得国际飞行员执照并在美国进行公共飞行的非洲裔美国人和美国原住民妇女。

在大多数圈子里,女性乘飞机仍然被视为社会禁忌,但在1930年代和40年代的未来几十年中,不仅该行业,而且该国也发生了巨大变化。女飞行员正变得越来越常见,1939年,富兰克林·罗斯福总统在妻子埃莉诺(Eleanor)的推荐下,将《平民飞行员培训法》签署为法律。该法律规定:“不得因种族,信仰或肤色而拒绝接受任何培训或计划带来的好处。”该计划每10名男子就吹嘘一名妇女,而2,500名毕业生中有许多人后来成为了空军女性飞行员。

1928年11月—飞行员阿米莉亚·艾尔哈特(Amelia Earhart)于1928年11月在她的飞行服中摆姿势,这是她单人穿越大西洋后的几个月。— Image by © CORBIS

第二次世界大战开始时,来自全国各地的妇女洋溢着责任感,并想为她们的战争努力尽一份力。许多人在工厂工作,制造欧洲和太平洋战区所需的船只,炸弹和其他武器。然而,其他人则决定向天空伸出援助之手的最佳地点。

精明的飞行员杰奎琳·“杰基”·科克伦(Jacqueline“ Jackie” Cochran)在短短三个星期内就学会了飞行,她顽强地追求让更多的女性当飞行员。当她自己成为一名飞行员时,她与Amelia Earhart一起为女性开设了Bendix比赛。她赢得了比赛,创造了新的速度记录,并被认为是美国最好的女飞行员。第二次世界大战开始时,科克伦以皇家空军的志愿身份飞行。她还是第一个在大西洋上空飞行轰炸机的妇女。美国参战后,她开始推动女性飞行员担任家政,非战斗角色。 1943年,在两个师将女子辅助渡轮中队(由南希·哈克内斯·洛夫(Nancy Harkness Love)指挥)和女子飞行训练分队合并为一个部门后,她实现了自己的愿望。

美国名媛艾达·德·阿科斯塔(Aida de Acosta)被记录为1903年第一位独自驾驶机动飞机的美国妇女。

由Cochran指挥的WASP是一个由女飞行员组成的组织,在第二次世界大战期间很少进行非战斗任务。完成培训后,他们在美国的122个基地进驻。这些妇女飞行了所有渡轮任务的80%,总计超过6000万英里,并释放了900多名男飞行员去欧洲和太平洋地区执行战斗任务。在服役期间,有38名妇女在执行任务中丧生。由于她们的非军事身份,这些妇女的尸体必须运回家庭,费用由家人负担。如果该单位的妇女中有一个人在公职中被杀,许多时候,妇女会主动协助他们支付丧葬费和其他家庭经济支出。即使面对他们的艰难困苦和偏见,WASP仍然坚持通过战争时期的危险,并通过限制国内的社会结构来坚持不懈。

在整个战争中,这些妇女没有获得军事地位;直到近30年后,他们才能获得这种荣誉。在1940年代,一些媒体将WASP描绘成对偷窃男性飞行工作的纳税人的不公平浪费。快进到1970年代后期,美国人民现在将WASP缺乏军事和退伍军人身份视为严重的不公正现象。毕竟他们为自己的国家奉献了自己的祖国,应该由他们的国家来回馈他们。 WASP最终获得了国会的支持,最终在1977年获得了具有全面退伍军人福利的军人身份。这一举动最终使这些勇敢的妇女获得了他们在战争中所做的应有的认可。

一位女童军说:“这给被杀害的女孩的家庭带来了为自己的国家而死的感觉。”在他们的国家最需要他们的时候,WASP表现出了勇气,坚韧和决心。他们的宝贵贡献不能也不应忽略。

航空领域女性的先驱是有远见的坚强女性。对他们来说,逃避代表着自由,平等和勇敢。美国所代表的所有品质。他们为更多的妇女伸向天空铺平了道路,甚至为太空铺平了道路,不仅为军队内部,而且为整个国家铺平了道路。

在卢克空军基地,该计划于1944年8月25日开始执行时,有14名妇女开始接受女空军服务飞行员的培训。这些妇女在初次上站时就承担了维修任务,但最终成为了试飞员。 AT-6飞机该计划在1944年12月结束之前,位于卢克的WASP飞行了918小时。(由第56战斗机联队历史办公室提供)
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