学生驾驶潜在的火星飞机原型

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美国宇航局的劳伦·休斯(Lauren Hughes)摄影

德里克·阿布拉姆森(Derek Abramson),贾斯汀·霍尔(Justin Hall)和亚历山大·弗洛克(Alexander Flock)从左起,将Prandtl-M滑翔机放置在Carbon Cub上,从500英尺高处降落。

一些实习生喝咖啡。其他人可能会复制。不在加利福尼亚的NASA阿姆斯特朗飞行研究中心,一群学生成功地飞行了一架飞机的原型,该飞机有一天可以在火星大气中飞行并将其发现返回到地球。

这款名为“初步研究空气动力设计”的飞机将于8月11日在阿姆斯特朗飞行,它是在火星或Prandtl-M上着陆的小型滑翔飞机。这项工作从去年开始,主要针对大多数学生。

加利福尼亚州欧文谷学院的机械工程专业学生约翰·伯迪尔斯基(John Bodylski)说:“第一次成功的飞行令人感到宽慰。” “尽管我们仍计划完善设计,但意识到飞机正在运转,这是一种非常令人兴奋的感觉。起初我没有’相信了,不得不重新观看飞行中的镜头。”

Bodylski参加了一项NASA学生计划,旨在开发在学校学习的技能并将这些能力应用于研究挑战。 Prandtl-M团队的主要内容是“ NASA飞行学者”活动,该活动旨在为社区大学生提供尽早进行研究的机会,而“教育无人机系统”活动为大学生提供了从事NASA UAS项目的机会。 。

乔纳森·亚当斯(Jonathan Adams)从左至右分别是约翰·波德斯基(John Bodylski),贾斯汀·霍尔(Justin Hall),凯特琳·肯尼迪(Caitlin Kennedy)和戴夫·伯杰(Dave Berger),他们在电脑屏幕上观看了Prandtl-M的确切位置和高度。

去年夏天,Bodylski致力于研究如何从尔湾(Irvine)跟踪Prandtl-M,但今年他被任命为阿姆斯特朗(Armstrong)的航空电子设备负责人。

他补充说:“今年进入阿姆斯特朗,使我得以利用该中心的工程知识和制造能力。” “与在学校工作相比,阿姆斯特朗的工作节奏更快,可以更快地创建和测试设计。”

这是该计划的一些概念,两项教育活动的主要推动者和经理戴夫·伯格说。

他解释说:“我们喜欢小型原型和这个学生程序,这是真正的研究,真正的前沿技术开发。” “他们可以在航空工程的所有主要领域工作,例如封装在一个项目中的控制,空气动力学,结构和仪器。该程序很小,我们可以非常快速地进行设计和制造,并且可以尝试以前没有人做过的事情。第一次或第二次可能都不成功。”

激发灵感和令人兴奋的学生在为NASA和航空航天业开发人才库的同时,对于科学,技术,工程和数学(STEM)教育是该机构的目标至关重要。

成功试飞后,艾默生·贝克(Emerson Baker),亚历山大·弗洛克(Alexander Flock)和瑞安·迪布利(Ryan Dibley)取回了Prandtl-M。

Berger补充说:“学生可以看到通往技术或工程职业道路的道路。”

Prandtl-M就是这种情况。通过反复的挑战和学习,成功的飞机飞了起来。

怀俄明大学的物理学和天文学本科实习生凯特琳·肯尼迪(Caitlin Kennedy)说,Prandtl-M的工作是一种独一无二的经历。

肯尼迪说:“当我来到这里时,我不知道运营工程师做了什么。” “我绝对喜欢它,因为我有概述,并且参与了项目的每个步骤。准备飞行需要一段时间,我们从每次飞行中都会学到一些东西。”

作为示例,她解释了如何测试六到七种Prandtl-M车辆形状的屋顶飞行,以确定将哪种形状从Carbon Cub飞机上掉下来。确定形状后,便添加了伺服器来控制副翼。

艾默生·贝克和凯特琳·肯尼迪在试飞前检查了Prandtl-M。

对于正在加利福尼亚州立理工大学攻读航空工程的爱默生·贝克来说,制造碳纤维原型车以及了解飞行项目的失败和成功的过程令人兴奋。

“他们经历了制造碳纤维车辆的整个过程以及许多R / C(遥控)飞机测试。在此之前,Prandtl-M进行了多次艰苦的飞行。有很多积极的人在从事该项目,以至于当某些事情进展不顺利时,我们会为之大笑,然后尝试一些新的东西,现在这些东西正在起作用。

该计划已经改变了一些学生的职业道路。

“我计划当一名老师,一旦我在这里实习,就改变了主意,发现了工程的乐趣。”曾经是实习生,现在是阿姆斯特朗运营工程师的Kirsten Fogg说。 “我目前也正在攻读工程学硕士学位。”

这项设计始于去年夏天,学生们在NASA中心的大厅里驾驶了许多不同的手持碳纤维飞机,以使用更多的碳纤维模具。在成功进行试飞之前,学员和他们的导师设计了一种钢制结构发射器,并测试了六种不同的飞行器形状,以确定哪种效果最好,并将设计用于下一飞行器。

降落在火星或Prandtl-M上的初步研究空气动力学设计在试飞中飞行。在过去的两个暑假中,学生们研究了成功飞行的概念。

小无人飞机系统首席飞行员,戴尔·里德超小型飞行的首席技术员罗伯特·“红”詹森说:“我们可以给他们答案,但我们给他们提供自己的发现和错误的空间”研究实验室。

NASA Armstrong首席科学家兼Prandtl-m项目经理Al Bowers说,除了开发Prandtl-M试验台飞机外,学生们还研究了制导和导航自主系统和传感器。

他补充说,下一步将是继续开发和集成机身和自主系统,并应对将这些系统整合进去时所面临的挑战。

通过努力和毅力,学生们相信他们帮助开发和验证的Prandtl-M及其系统将有一天飞向火星。