阿波罗11号重返地球植根于航空研究

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升降机研究了操纵和降落设计用于从太空再进入的空气动力学飞行器的可行性。 X-24A,M2-F3和HL-10从1968年坐在爱德华兹空军基地干燥的湖床上。 (NASA照片)

半个世纪前,随着阿波罗11号指挥舱哥伦比亚号穿越地球大气层,距历史性的首次登月任务结束的片刻,美国宇航局航空创新人员的研究成果帮助安全地将机组人员带回家。

尽管哥伦比亚号是一个完全对称的圆锥体,但其船体内的质量分布使飞船的重心移向了绑在里面的三名宇航员的脚。

这样可以将命令模块变成一个提升体—一架形状不寻常的,没有机翼的飞机,它仍然可以产生升力,因此当它以超音速的速度在空中撕裂时,其航向会稍作改变。

在1958年NASA成立之前,就已经开始考虑起重车身的想法,当时国家航空研究委员会是由美国国家航空咨询委员会管理的。 1963年开始对各种吊装体设计进行飞行测试。

随着飞行测试的继续—美国宇航局于1975年得出结论—这个想法被认为足够合理,可以纳入命令模块的设计中,并且Apollo 11机组充分利用了该功能。

由于哥伦比亚致力于在太平洋上进行扑灭,雷雨在主要恢复区形成,因此乘员将他们的太空舱引向一个空旷的区域,美国黄蜂号正等待着他们回家。

举重技术的使用只是一个例子,突显了甚至在NASA诞生之前就进行航空研究的人们所做的重大贡献,这些人为阿波罗计划和整个美国的太空计划奠定了基础。

1969年7月24日,CDT,阿波罗11号指挥舱哥伦比亚与宇航员尼尔·阿姆斯特朗,迈克尔·柯林斯和巴兹·奥尔德林一起登上,坠落在夏威夷西南约812海里,距美国黄蜂号仅12海里。 (NASA照片)

NASA的首席历史学家比尔·巴里(Bill Barry)在最近的美国航空航天学会会议上说:“如果不了解航空业,您真的无法理解太空计划。”

詹姆斯·汉森(James Hansen)与巴里(Barry)一起讨论了有关阿波罗和航空的问题,他撰写了几本有关美国航空航天局(NASA)航空研究的书,并且因撰写《第一人》(现名尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)的授权传记而闻名,这部电影也是该书的作者名称依据。

汉森认为,虽然阿波罗技术导致在航空中使用操纵杆手动控制器和数字电传飞行控制—阿波罗11号之后,尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)领导NASA航空集团进行的研究–航空业在航天计划的诞生中起着重要作用。

汉森说:“航空业对阿波罗的影响确实是巨大的。”

不仅是技术,还由管理NACA与高超音速导弹和飞机高速飞行有关的研究计划的人员提供了核心专家团队来组织国家太空计划。

汉森说:“对于那些对于将原始太空计划整合在一起非常重要的人来说,这是一次非常形成性的经历。”

例如,罗伯特·吉尔鲁斯(Robert Gilruth)将领导水星计划,并成为休斯顿约翰逊航天中心的第一任主任。他最初是一名NACA研究人员,撰写了航空史上最重要的技术报告之一,题为“对飞行的满意要求”。飞机的品质。”

在此报告之前,飞行员将用一般术语来描述飞机在空中的处理方式,例如“它飞行得很棒”。在这份报告中,吉尔鲁斯(Gilruth)使用硬数据定义了确定标准,以此来理解和判断飞机的最佳飞行方式。

“这是我们今天所做的所有工作的基础,”巴里说。

如今的NASA约翰逊太空中心主任Robert R. Gilruth博士(左)和总统约翰·肯尼迪(John F. Kennedy)于1962年9月1日观看了阿波罗指挥舱的小型模型。(NASA照片)

NACA航空工程师的名字,成为组织太空计划的“太空任务组”的基础,就像美国太空史上的名人录一样。除了Gilruth之外,还有一些示例:

*梅里特·普雷斯顿(Merritt Preston):卡纳维拉尔角水星和双子座的发射业务主管。
 
沃尔特·威廉姆斯(Walter Williams):在现在的阿姆斯特朗飞行研究中心和卡纳维拉尔角的早期水星计划飞机上进行定向飞行测试。
 
*约翰·霍伯特(John Houbolt):月球轨道交会法的冠军,该技术使阿波罗仅用一颗土星V就能到达月球,并达到了肯尼迪总统在1961年设定的十年末目标。
 
乔治·洛(George Low):载人航天飞行主管兼阿波罗航天器计划办公室经理。
 
* Max Faget:决定或影响Mercury,Gemini,Apollo和航天飞机设计的著名工程师。
 
*克里斯托弗·卡夫(Christopher Kraft):第一位发明飞行任务控制以及如何进行太空飞行操作的飞行主管。

汉森指出,这是航空工程师和管理人员的杰出代表,他在1957年人造卫星发射时的平均年龄为35.5岁。

如今,得益于阿波罗等太空计划的影响,许多航空航天领域的NASA研究人员都受到了启发,继续了自己的职业生涯。

此外,NASA航空航天局继续寻找方法来运用其专业知识来协助太空探索,例如即将进行的包括直升机在内的2020年火星飞行任务。

但是,帮助今天的研究人员启动太空计划的工程师与众不同的是,他们从来没有一个太空计划可以激发他们的灵感,或者是他们从多年的太空飞行经验中学到的知识的收益。

那些早期的太空先驱利用了他们在二战后时期进行航空研究的知识—距离赖特兄弟(Wright Brother)在1903年的首次飞行还不到半个世纪—并从零开始设计了一项太空计划,将我们带到了月球,确保了自己在历史上的独特地位。

汉森说:“太空探索计划再也不会受到一群人的影响,这些人的原始技术热情和形成性的专业发展在于航空领域。”