“恶魔帮”战俘留下了希望的遗产

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1966年5月,在他的F-4 Phantom II被击落越南北部21天后,山姆·约翰逊(Sam Johnson)到达了HōLò监狱。几个小时之内,他就被残酷的俘虏殴打不省人事。约翰逊在断胳膊和脱臼的肩膀向后扭动时所承受的难以言喻的痛苦仅仅是个开始。约翰逊在接下来的七年中一直遭受酷刑和挨饿,被囚禁在战俘中,从未屈服于北越当局的要求。

即使在1973年2月被释放并与妻子雪莉(Shirley)团聚后,约翰逊仍称自己是一生的挚爱,而真正的英雄却在河内希尔顿酒店的牢房里腐烂时把家人团聚在一起,但他仍然想为自己的国家服务。他从美国空军退役的上校装饰在29年,而在1991年,当选为得克萨斯州的第三区,在那里他担任直到上个月美国的代表。

毫无疑问,约翰逊(Johnson)作为战俘的七年影响了他在华盛顿的职业生涯。但具有讽刺意味的是,并不是他所忍受的苦难使他未来的政治意识形态焕然一新。约翰逊在众议院的领导受到河内一个漆黑的夜晚发出的希望之光的影响。

当约翰逊恢复意识后,他被扔进牢房。在他的回忆录中 俘虏战士,他描述了那天晚上的绝望感。

他写道:“我离开酷刑室时那种微弱的胜利感消失了。” “我突然感觉像一个疲惫的旅行者,在到达几乎不可能的高原之后,发现目的地仍然是统一的遥远的地方,被绵延无数的崎mountain山脉所遮蔽,没人能爬过。”

但是随后,守卫们离开了牢房,海军军官杰里·登顿和吉姆·斯托克代尔从黑暗中召唤约翰逊。 Stockdale预计会安慰自然的领导才能和力量。丹顿(Denton)教约翰逊一个秘密的“窃听代码”,他们曾经在没有检测到的情况下通过细胞壁进行通信。

约翰逊(Johnson),登顿(Denton)和斯托克代尔(Stockdale)是H战场上的11个美国战俘之一ō被认为是“顽固分子”的Lò监狱,由于其有组织的抵抗,被认为对监狱当局构成威胁。 1967年10月,那11个人,八名海军军官和三名空军军官被转移到一英里外的一个秘密设施中,这些设施被他们称为“恶魔岛”,从北越国防部的中央庭院中挖出。他们被称为“恶魔帮”,并受到极端条件和虐待。

两年多来,恶魔帮一直被单独监禁,每晚用脚iron铐束缚住手脚,使腿部永久性地瘫痪,并受到特别的酷刑。在恶魔岛度过残酷的岁月后,约翰逊被调回河内希尔顿酒店,但从未停止抵抗。他在单独监禁中度过了42个月,是战俘工作7年中的一半以上。

约翰逊之所以能够幸免于难,主要是因为他通过与其他囚犯进行交流而感到有目的感。通过他们秘密的敲击密码,摩尔斯电码,手势,甚至是通过生锈的油漆传递的书面信息,他都可以用作厕所五年,恶魔帮派一直充满希望的火焰。

现年88岁的约翰逊为他的国家服务了近七十年。约翰逊的军事履历包括在朝鲜战争中的62个战斗任务,在越南雷战中的25个战斗任务(在雷鸟飞行示范队中)以及许多奖牌,包括银星,功勋军团,铜星和紫心勋章。

尽管如今国会中退伍军人的人数有所减少,但约翰逊的服务生涯可能会激发未来的选民和候选人。创纪录的173名退伍军人参加了2018年中期选举。约翰逊的接班人,新生代表范·泰勒(Van Taylor)曾担任美国海军陆战队队员,并且是伊拉克战争的资深人士。

当被问及如何成为永恒的乐观主义者时,约翰逊提到了从恶魔帮开始的希望感。

“我对美国充满无限希望,我内心深处我们的美好时光即将到来。”

战俘,臭名昭著的恶魔恶魔帮是由11名美国军人组成的团体,他们由于抵抗其北越军事俘虏而被单独拘留。该小组按等级从高到低的顺序接受了单独的监禁和特别的酷刑。

约翰逊(Johnson)是已退休的空军上校,曾在朝鲜和越南战争中担任装饰战斗机飞行员。

所有POWS于1973年2月和1973年3月从北越释放。

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