联合发射联盟,蓝色起源与空军合作开发新型全美式火箭发动机

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联合发射联盟和Blue Origin LLC是由Amazon.com创始人杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)拥有的私人资助的航空航天公司,与美国空军建立了公私合作关系,以开发新的火箭推进系统来为Vulcan提供动力— ULA’的下一代发射系统。

“尽管RD-180发动机取得了60多次成功的发射,并取得了令人瞩目的成就,但我们认为现在是美国投资家用发动机的正确时机,”总裁兼首席执行官Tory Bruno说。“As America’踏上太空之旅,我们将继续实现以最实惠的价格提供最可靠的发射系统的目标,同时开发一种新型火箭,为美国带来全新的机遇’s use of space.”

ULA一直在投资开发Vulcan火箭超过一年。该协议将增强公司’将BE-4发动机与Vulcan运载火箭整合在一起的进展。

BE-4发动机的开发完全由Blue Origin提供资金,并由ULA进行投资,它为RD-180的国内替代产品提供了最快的途径。开发计划如期进行,以在2017年获得飞行资格,以支持2019年的瓦肯(Vulcan)首飞。

BE-4是液氧液化天然气火箭发动机,可在海平面上提供55万磅力的推力。两架BE-4将为每个ULA Vulcan助推器提供动力,在升空时可提供1,100,000 lbf的推力。 Vulcan将从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地的太空发射综合体41和加利福尼亚州范登堡空军基地的太空发射综合体3发射。 ULA正在合作开发BE-4,以确保可用于国家安全,民用,人员和商业任务。 BE-4发动机的开发已经进行了四年多,并且在Blue Origin正在进行BE-4组件的测试。’西得克萨斯州的测试设施。 

空军还为AR1发动机向Aerojet Rocketdyne-ULA团队授予了一份单独的开发合同。

“ULA继续与Blue Origin和Aerojet Rocketdyne合作,为下一代美国发动机寻求两种选择,这就是为什么我们’与两个世界重新合作’领先的推进公司,” said Bruno.

联合发射联盟拥有超过一个世纪的悠久历史,是全美’是最有经验和最可靠的发射服务提供商。 ULA已成功向轨道发射了100多颗卫星,这些卫星为野战部队提供了至关重要的能力,可帮助气象学家追踪恶劣天气,启用基于个人设备的GPS导航并解开我们太阳系的奥秘。 

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