X-56A团队进行项目飞行

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X-56A在南加州高沙漠上空飞行。 (NASA照片)
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这是一个轻快的早晨,因为X-56A在湖床和控制室的最后检查几乎已经完成,可以在加利福尼亚的NASA阿姆斯特朗飞行研究中心进行飞行。

飞行机组人员与地勤人员一起检查远程驾驶飞机上的控制表面是否对命令做出了响应。该中心的Dryden航空测试靶场,靶场安全员和Edwards空军基地塔楼已添加到通讯回路中,并准备就绪。

测试指挥杰克·谢弗(Jake Schaefer)指挥该团队,因为交响乐指挥负责表演。他还是专门的机组人员通讯员和测试信息过滤器,可帮助飞行员管理工作量。

Schaefer检查了飞机已准备就绪的最终确认。 “控制,”他喊道。 “去”是回应。同样,来自发射台的湖床,结构,系统代表和X-56A项目经理Cheng Moua表示,飞行器已准备好飞行。

最终检查完成后,评估了来自气象气球和T-34飞机在头顶盘旋的报告。 X-56A飞机在跑道上的移动速度越来越快,直到轮子不再与地面接触,副驾驶达娜·普里福伊(Dana Purifoy)称:“美国航空航天局(NASA)有五六架飞机在飞行。”

X-56A的控制室很忙,大约有十几个人参与执行任务。 (美国宇航局肯·乌尔布里希拍摄)

当飞机接近测试点时,由不同学科的专家对飞行进行监视,这些专家排成一排坐在飞行员后面。专家们审查了他们前面的屏幕上显示的信息。召集“ Mark”开始测试点。从演习中收集到所需的数据后,就称为“完成”。如果需要更多数据,则称为“重复”。

在飞行过程中,X-56A抑制了潜在的破坏性振动(称为颤振),从而可以研究飞机的轻巧,灵活的机翼。研究结果可以使未来的客机使用类似的机翼设计以节省燃料。 X-56A团队还促进工具和技术的开发,并获取数据以验证建模技术。

决定飞机是否飞行的不只是飞机的准备情况。天气,测试高度的湍流,湖床条件,飞行员的可利用性以及实验或飞机的挑战都会制定或破坏飞行计划。

“他们不仅要飞翔,而且还在做实验,”穆阿解释说。 “成功执行任务的条件必须正确。”

团队知道飞行研究很复杂,因此他们专注于自己能做的事情。交叉培训团队成员并在可能的情况下选择备份可以使团队在不可避免的情况下做好准备。

X-56A首席飞行员Scott Howe和副驾驶员Dana Purifoy从控制室的地面座舱完成飞行前检查。 (美国宇航局肯·乌尔布里希拍摄)

例如,在前测试指挥克里斯·米勒(Chris Miller)过渡到详细任务之前,他曾帮助控制主管Schaefer培训了该角色所需的认证。然后,Matt Boucher成为了新的控制主管。这是一间繁忙的控制室,在一次飞行中最多可容纳10个人-如果一个人不在,表演必须继续。能够监视控件,结构或系统数据的Jason Lechniak是团队如何管理缺勤的一个示例。

米勒解释说,起飞前要确保飞机已经准备就绪,并在达到新的测试条件时压力很大。

他说:“ X-56A的结构方式,我们可以进行所有操作,这使我们能够知道测试点的外观和感觉。” “当事情没有按计划进行时,压力会很大,这就是我们排练的原因。”

舍费尔对他在另一次飞行中担任任务负责人的初次体验感到惊讶。

他说:“当任务负责人时,压力远比我在控制室担任纪律工程师时要低得多。” “作为一名工程师,您一直在查看大量数据,试图找出看起来与基于模拟或过去的飞行所期望的不同的任何内容。您想在问题恶化之前就发现问题,并将其信息传递给飞行员。”

控制室与其他许多控制室相似,不同之处在于飞行员坐在控制室前部的游戏椅上–他们不是从驾驶舱中将飞机飞过天空。

X-56A首席飞行员Scott“ Jelly” Howe说:“最初,我有很多人在后面,这会让人分心,但我意识到我背后的每个人都非常专注于在飞行过程中监控其特定的车辆参数。” “他们随时准备发出中止或扑朔迷离的警告电话,由于反复的测试演练,机组人员将本能地做出反应。”

杰克·谢弗(Jake Schaefer)左,在飞行前在他前面的监视器上查看X-56A的控制信息。他旁边是Matt Boucher,Jeff Ouellette和Peter Suh。 (美国宇航局肯·乌尔布里希拍摄)

练习增加了熟悉度和信心
豪说:“全队控制室排练消除了任何分散注意力或被“监视”的观念,并以确信我身后的人保持飞机安全的方式取而代之。 “当测试点接近未知的地方时,这特别重要,这对于危险飞机来说是更高的速度。我非常支持在每次飞行前进行全面,现实的测试演练。”

X-56A飞行员并没有在机舱中飞行的某些物理线索,但他们确实有阿姆斯特朗摄像师的视频和飞机机头上的摄像头,以及驾驶舱显示器和地图。

X-56A飞行可持续大约30分钟,具体取决于飞机的飞行速度。飞行结束时,将飞机降到较低的高度,直到飞机降落并滑向地勤人员为止,地勤人员将确保已设置驻车制动器,关闭发动机并关闭飞机电源。然后将X-56A固定在拖车上,以运回其机库。

在每次飞行大约一个小时后的简短汇报中,对每次飞行的好,坏和意外情况进行了讨论。汇报后,确定是否在当天晚些时候进行下一次飞行练习。如果数据和天气状况良好,团队也许可以在第二天再来一次。无论情况如何,都可以确定团队已经准备就绪。

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