挑战币:卓越传统

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(美国空军照片/空军一等兵迪安娜·海兹曼)
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意大利阿维亚诺空军基地(AFNS)—在整个军事生涯中,我们收集了很多东西。无论是纪念品,奖励还是习惯,这些物品都会记住我们永远不想忘记的那些特殊时刻。挑战币就是这些记忆的一个例子,因为它们是对个人所表现出的努力和卓越的一种认可。

从总统,首席军士长或第一军士长赠送的硬币起,硬币的价值由每个人决定,但挑战硬币的真实历史可追溯到第一次世界大战,当时一名美军飞行员在德国被击落并被俘。

飞行员从德国人手中逃脱时,前往法国,在那里他们认为他是间谍,并判处他死刑。为了证明自己的身份并挽救他的生命,他用飞行中队的徽章露出了一枚铜牌,以证明他是美国飞行员。法国人不遗余力,改为给他瓶酒来庆祝。

事件发生后,中队所有成员都随身携带了徽章,并发出挑战硬币,成为军事传统和骄傲的商标,这是一种传统。

征募的空军最抢手的硬币之一是空军硬币。经过为期数周的基本军事训练之后,飞行员的投币仪式正式标志着从“实习生”到飞行员的过渡。

第31任审计长中队指挥官米歇尔·利比中校说:“当我获得第一笔硬币用于毕业于基础培训和金融服务学徒学校时,这意味着我参与其中。”

“领取硬币既是一种自豪感,又是一种认同感,”利比说。他于1996年入伍,后来于2001年受委。

尽管大多数服务人员都会自豪地展示自己的硬币,以供其他人查看,但有些服务人员会设法在“硬币检查”的情况下始终将其最重要的硬币放在口袋里。

利比说:“尽管从我参军开始,硬币就不那么流行了,但是当我去执行公务时,我仍然将硬币放在口袋里。” “因为如果您没有这种饮料,而其他人则进行硬币检查,则您有责任为每个人购买一杯清凉的饮料,而且价格可能会昂贵。”

硬币检查的传统也始于第一次世界大战后的德国。驻扎在德国的美国人员采用了当地的“芬芳”检查仪式。

Pfenning是德国货币的最低面额。如果服务成员没有“芬芳”,他们将不得不购买下一轮饮品。这一仪式延续并成为挑战币传统的一部分。

尽管硬币检查的传统通常留在应征者之列,但利比解释说,军官如何利用挑战硬币有自己的传统。

被称为“第一礼炮”硬币或“银元”礼炮的硬币被赠送给第一名入伍的成员,该成员向新入伍的军官敬礼。包含此动作的19世纪短语是:“您必须先购买您的礼炮,然后再通过表现和对下属的尊重来赢得所有礼炮。”这是为了表彰能帮助官员升格的参谋人员。

利比说:“当我成为指挥官时,制造硬币是我首先要做的事情之一。” “您想拥有一些标志着卓越的东西,并认可那些为任务带来超出平均水平的飞行员。”

挑战硬币的传统始于第一次世界大战,展现了值得赞扬的服务,生动的遗产并支持整个空军的士气。尽管所有硬币都不尽相同,但它们为每个接收者讲述一个故事,并在识别上给人以个性。

利比说:“传统肯定是从入伍军衔开始的,但对我来说,这对我来说同样重要。” “当我看硬币时,它们对我来说就像是挂毯。他们描绘了我过去19年的生活,代表了我遇到的不可思议的人。”

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