记住沙漠风暴:今天我们在总部队连续统中的位置

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华盛顿(AFNS)—“看到所有那些凝结尾迹向北走,上尉吗?”咸中校于1991年1月16日问我。

“是的先生!”我以C-141B Starlifter的全新飞机指挥官的身份回答了飞行。

凝结尾迹覆盖着漆黑的天空,似乎有数百根手指伸向北部进入伊拉克以抢夺萨达姆·侯赛因。 “这意味着我们处于战争中,”上校说,驾驶舱保持沉默,每个机组人员都在深深地凝视着凝结尾迹。

那是四分之一世纪前的本周,标志着“沙漠风暴”行动的开始。这次行动是美国的一次震惊和敬畏的运动,目的是将侯赛因从科威特赶出,并展示了自从Linebacker II越战以来越南从未看到过的空中力量。

我很荣幸成为历史上最大的空中桥梁的一员,经常执行24小时空运任务,从西班牙的Torrejon和Zaragosa,或Ramstein空军基地和德国的Rhein Main到达沙特阿拉伯的Dhahran或Riyadh等地。这些位置的坡道太满了,有时很难找到指定的飞机进行飞行前检查。装卸人员受到挑战,以跟上战斗所需的货物和人员数量。

我们通常会增加“泳池飞行员”的人数—额外的飞行员来延长我们的机组人员值勤时间。每一天都是漫长而炎热的。我们的地面时间“下射程”很短,但充满了可怕的“ Scud”导弹警报的忧虑。疲倦的机组人员将在重复该过程之前返回欧洲短暂休息。我们所有人都得到了全世界有史以来最伟大的演职人员的支持,其中包括维修人员,空中搬运工,加油机,后勤人员和服务员。

总的来说,这支部队总共飞行了69,000架次,以支持“沙漠风暴”。这次行动还首次实现了隐身和太空技术与精密制导武器的整合。

25年后,我的C-141B早已退休,取而代之的是C-17 Globemaster III。自从沙漠中的第一个晚上以来,我们的大部分空军已经现代化,但如今我们的平均飞机寿命为27年。我们已经从沙漠风暴期间的188个战斗机中队发展到今天的54个。诸如B-52 Stratofortress和KC-135 Stratotanker之类的老龄战斗机将继续飞行十年或更长时间。

在《沙漠风暴行动》中,我是一名常规飞行员,当时由60万名飞行员组成;今天,它已减少到约313,000名飞行员。即使有这么大的规模,“沙漠风暴”仍需要超过48,000名空军储备空军成员才能将侯赛因从科威特撤离。由于部队人数减少,我们由105,000多名国民警卫队和69,000名空军后备役人员组成的空军后备部队已经从战略后备部队转变为可以提供日常作战能力和突击能力的部队。这些数字不包括我们的空军平民飞行员带来的战斗力。

即使侯赛因早已不复存在,西南亚的安全依然存在,并且在某些方面更加复杂和危险。对我们的朋友和盟友的承诺并没有减少,因此我们将继续更多而不是更少地依靠总力量。

在我目前在Total Force Continuum Air Staff办公室任职期间,我们的团队正在寻找每个主要任务区域中常规,警卫和预备役人员的最有效组合。总体而言,我们的分析表明,对于目前的需求,我们的空军至少小12%。就像在沙漠风暴的顶峰时期一样,我们“全力以赴”,并且清理了替补席以满足当前的要求。

我们还正在研究政策和立法方法,以通过维护和利用各个组成部分的优势和效率来使我们的总兵力更加一体化。在接下来的25年中,将使空军各部门之间进行过渡,提供职业发展机会并使我们的三个部门更加紧密合作的计划将成为常态。

为了纪念“沙漠风暴”本周最大的一次空中战役,请确保您感谢在这次行动中服役的退伍军人,并询问参加活动的边锋或亲戚。如果您正在阅读此书而不是世界上最伟大的空军的一部分,请考虑加入常规,预备役或警卫队。我们的规模可能比1991年要小,但我们是最致命的空中,太空和网络力量;毫无疑问,我们的总兵力将继续接听我们国家的号召!

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